Ten aanzien van Syrië volgt de VS en Europa een tweesporenstrategie . Westers staten oefenen diplomatieke druk uit, sturen clandestien speciale militaire eenheden ter plaatse en verlenen humanitaire bijstand. De regionale landen. Turkije en enkele golfstaten bewapenen en versterken de gewapende rebellen.
Na invasie van Irak zijn de sjiieten daar aan de macht gekomen. Qatar en Saoedi-Arabië willen die machtspositie kost wat kost terugwinnen.
Beatrix bezoek aan Qatar is hiermee toch opmerkelijk.